张林海在大学时代所修的专业是木刻版画,也从那个时期开始了他的绘画生涯。张林海的作品画面是光头孩子漫步或飞行在荒无人烟的地方或乡村。在大学时期,他就选择了这样的主题。这是他儿童时期个人的苦痛和悲伤的情感,同时也反应了张林海儿童时代的挣扎,以及他渴望自由和抽离的愿望。作品中重复的主题形象表现了一种乡愁和疏离感。从他大学第二年开始,张林海很少采取事先用草稿来构图的方式,并直接用油画颜料在画布上绘图,用他完美的笔触表达画面叙事。他作品中叙事和细节的复杂性以及构图的平衡感,常常令人赞叹。张林海的作品受到“写实主义”,“社会写实主义”,“超写实主义”甚至是“超现实主义”的影响,他的作品常常呈现一种无时空与神秘的质感,这也强化了他作品叙事中的黑暗感和被压抑的贫穷感。通过良好的几何构图,透视和画面处理,以及独特的颜色和光感技术,完美地体现张林海预言般的世界景象。